Um homem encontra uma foto de Billy The Kid em uma caixa de tranqueiras.

Randy Guijarro, de Fresno, Califórnia, ama colecionar coisas e pode ser frequentemente encontrado vasculhando antiquários e mercados de pulga em busca de moedas antigas e outros tesouros perdidos. Um dia, no ano de 2010, ele parou na loja Fulton’s Folly Antiques e saiu de lá com umas fotos de ferrotipia, datadas dos anos 80. O que ele não sabia na época, era que uma dessas fotos capturou uma imagem tão rara, que valia uma pequena fortuna.

Quando Randy chegou em casa, colocou as fotos de lado, e só algumas semanas depois é que ele deu uma olhada nelas com mais atenção. Quando ele se deparou com a foto de um grupo de pessoas jogando críquete, ele ficou impressionado pela composição. Mas quando ele a colocou sob um microscópio, ele mal pôde crer no que viu! Estando familiarizado com as pessoas famosas daquela época, Randy estava quase certo de que estava olhando para a foto de Henry McCarty, ou, como era mais conhecido, Billy The Kid (um famoso fora da lei, pistoleiro e ladrão de gado e cavalos)!

Mas Randy não tinha como ter certeza e precisava encontrar um especialista para confirmar sua suspeita. Essa não era uma tarefa fácil e ele teve que lidar com alguns golpistas antes de encontrar alguns historiadores genuínos que se especializaram na vida e na época de Billy The Kid. Um deles era David McCarthy, que fez de tudo para ter certeza de que a autenticação era legítima. "Nós tínhamos que ter certeza de que podíamos responder e atestar onde, quando, como e o porquê dessa fotografia ter sido tirada. Uma simples semelhança não é o bastante em casos assim. Um time de especialistas teve que se reunir para analisar cada detalhe da foto para assegurar que nada estivesse fora do lugar", disse McCarthy.

Quatro anos se passaram desde o dia em que Randy Guijarro havia comprado a foto até ela ter sido finalmente autenticada por especialistas. David McCarthy estava envolvido nesse processo e o explicou da seguinte maneira: "Quando nós vimos a fotografia pela primeira vez, nós estávamos compreensivelmente céticos. Uma foto original do Billy The Kid é o Santo Graal do Oeste Americano. Após mais de um ano de estudos metódicos, incluindo minha própria inspeção do local, agora há uma evidência esmagadora da autenticidade da imagem."

Esse é um importantíssimo achado histórico e Randy ficou naturalmente radiante com sua sorte. Fotos de Billy The Kid já são raras o bastante, mas essa também continha algo muito especial: Billy e Pat Garrett jogando críquete juntos em uma festa de casamento! Para quem não é familiarizado com essa história, Pat Garrett é o xerife que se pensa que matou Billy The Kid em 1881, o que torna a ironia grande demais. Mas os especialistas fizeram o seu trabalho e estão bem certos de que a foto é real e isso a faz valer muito dinheiro: cerca de 4,25 milhões de dólares, na verdade. Essa é a foto (um close de Billy e Pat Garrett, como visto acima):

Randy atualmente está negociando com alguns colecionadores e disse: "Nós temos algumas pessoas interessada neste momento."

Wikimedia

Se tudo der certo, parece que Randy logo será um homem muito rico, e tudo por causa de uma parada em uma loja de antiguidades e de uma leve vasculhada no que o dono da loja chama de "caixa de tranqueiras". Às vezes vale a pena olhar mais um pouco!

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